Vroeger dood rond Dender wellicht gevolg van drank.

Doodsraadsel van Oost-Vlaanderen wellicht opgelost
Van onze redacteur

BRUSSEL — In een noord-zuidlijn die dwars door Oost-Vlaanderen loopt, sterven mensen vroeger dan in de rest van Vlaanderen. Waarom, wist niemand. De Vlaamse administratie Gezondheidszorg gaat er almaar meer van uit dat dit met alcoholgebruik te maken heeft. De burgemeester van Geraardsbergen vraagt nader onderzoek, maar pleit ook meteen voor een strategie om het alcoholgebruik te verminderen in de streek.

Onderzoek van de Vlaamse administratie Gezondheidszorg wees enkele jaren geleden uit dat in een strook die van het noorden naar het zuiden van de provincie Oost-Vlaanderen loopt, de mensen gemiddeld vroeger sterven dan in de rest van Vlaanderen. Ze valt voor een deel samen met de Denderstreek.

Een verklaring voor de vroege sterfte in die streek was niet voorhanden. Men sprak toen van het doodsraadsel van Oost-Vlaanderen. Speelden de gevolgen van het industriële verleden ervan? Of ging het om actuele milieuvervuiling? Of hebben de mensen in die streek ongezondere leefgewoonten dan elders in Vlaanderen?

Nader onderzoek leerde de Vlaamse administratie dat vooral vijf aandoeningen de jongste tien jaar significant meer voorkwamen als doodsoorzaak in de Denderstreek. Heidi Cloots van de administratie Gezondheidszorg meldt dat er in de Denderstreek meer mannen en vrouwen sterven aan chronische leverziekten — cirrose — en aan hartziekten dan in de rest van Vlaanderen. Onder de mannen is er in die streek bovendien een hoger sterftecijfer door maag- en darmzweren. Ten slotte ligt ook het aantal verkeersdoden er hoger dan in de rest van Vlaanderen.

Elk van die vijf aandoeningen heeft minstens enig verband met alcoholgebruik. Het gezamenlijk voorkomen van die vijf leidt tot “een zeer sterk vermoeden” dat het alcoholgebruik de verklaring is voor het vroeger dood gaan rond de Dender.

Een sluitend bewijs is er pas als blijkt dat het alcoholgebruik in die streek effectief hoger ligt of anders is dan in de rest van Vlaanderen. Cijfers daarover zijn niet voorhanden. Burgemeester Guido De Padt van Geraardsbergen “sluit dit niet uit”. Hij erkent dat zijn streek een “Bourgondische traditie heeft”, maar collega’s van hem uit andere delen van Vlaanderen zullen voor hun streek hetzelfde beweren. Guido De Padt vraagt hoe dan ook aan de provincie Oost-Vlaanderen en aan de Vlaamse administratie om nog nader te onderzoeken of het alcoholgebruik hoger is en meteen ook uit te pluizen waarom dat in voorkomend geval zo is.

“Maar bij de pakken blijven zitten tot de resultaten daarvan bekend zijn, zou niet verantwoord zijn. Ik vraag hen ook mee te werken aan een strategie om het alcoholgebruik in de streek te drukken.”

Echt streekgericht gezondheidsbeleid, gestoeld op dit soort cijfers, bestond tot nu toe nog niet in Vlaanderen.

Guy Tegenbos

©Copyright De Standaard

Vroeger dood rond Dender wellicht gevolg van drank

Doodsraadsel van Oost-Vlaanderen wellicht opgelost

Van onze redacteur

BRUSSEL — In een noord-zuidlijn die dwars door Oost-Vlaanderen loopt, sterven mensen vroeger dan in de rest van Vlaanderen. Waarom, wist niemand. De Vlaamse administratie Gezondheidszorg gaat er almaar meer van uit dat dit met alcoholgebruik te maken heeft. De burgemeester van Geraardsbergen vraagt nader onderzoek, maar pleit ook meteen voor een strategie om het alcoholgebruik te verminderen in de streek.

Onderzoek van de Vlaamse administratie Gezondheidszorg wees enkele jaren geleden uit dat in een strook die van het noorden naar het zuiden van de provincie Oost-Vlaanderen loopt, de mensen gemiddeld vroeger sterven dan in de rest van Vlaanderen. Ze valt voor een deel samen met de Denderstreek.

Een verklaring voor de vroege sterfte in die streek was niet voorhanden. Men sprak toen van het doodsraadsel van Oost-Vlaanderen. Speelden de gevolgen van het industriële verleden ervan? Of ging het om actuele milieuvervuiling? Of hebben de mensen in die streek ongezondere leefgewoonten dan elders in Vlaanderen?

Nader onderzoek leerde de Vlaamse administratie dat vooral vijf aandoeningen de jongste tien jaar significant meer voorkwamen als doodsoorzaak in de Denderstreek. Heidi Cloots van de administratie Gezondheidszorg meldt dat er in de Denderstreek meer mannen en vrouwen sterven aan chronische leverziekten — cirrose — en aan hartziekten dan in de rest van Vlaanderen. Onder de mannen is er in die streek bovendien een hoger sterftecijfer door maag- en darmzweren. Ten slotte ligt ook het aantal verkeersdoden er hoger dan in de rest van Vlaanderen.

Elk van die vijf aandoeningen heeft minstens enig verband met alcoholgebruik. Het gezamenlijk voorkomen van die vijf leidt tot “een zeer sterk vermoeden” dat het alcoholgebruik de verklaring is voor het vroeger dood gaan rond de Dender.

Een sluitend bewijs is er pas als blijkt dat het alcoholgebruik in die streek effectief hoger ligt of anders is dan in de rest van Vlaanderen. Cijfers daarover zijn niet voorhanden. Burgemeester Guido De Padt van Geraardsbergen “sluit dit niet uit”. Hij erkent dat zijn streek een “Bourgondische traditie heeft”, maar collega’s van hem uit andere delen van Vlaanderen zullen voor hun streek hetzelfde beweren. Guido De Padt vraagt hoe dan ook aan de provincie Oost-Vlaanderen en aan de Vlaamse administratie om nog nader te onderzoeken of het alcoholgebruik hoger is en meteen ook uit te pluizen waarom dat in voorkomend geval zo is.

“Maar bij de pakken blijven zitten tot de resultaten daarvan bekend zijn, zou niet verantwoord zijn. Ik vraag hen ook mee te werken aan een strategie om het alcoholgebruik in de streek te drukken.”

Echt streekgericht gezondheidsbeleid, gestoeld op dit soort cijfers, bestond tot nu toe nog niet in Vlaanderen.

Guy Tegenbos

©Copyright De Standaard